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¿Puede la pérdida auditiva deberse a la cera del oído?

¿Qué es la cera del oído? De una forma u otra, todos hemos experimentado la cera en los oídos. Ya sea que la tuya sea pegajosa, pegajosa, escamosa o con costras, la cera para los oídos es simplemente una parte de la vida. Pero, ¿qué es exactamente la cera del oído? ¿Qué es esta sustancia misteriosa de color dorado, por qué la produce nuestro cuerpo y cómo afecta la salud de nuestros oídos y audición?

Médicamente conocido como cerumen (pronunciado seh-ROO-men), la cera del oído es una sustancia normal y natural que se secreta en el canal auditivo, la puerta de entrada entre el oído externo y el interno. La cera del oído está formada por secreciones de las glándulas sebáceas y sudoríparas, así como por las células cutáneas desprendidas del oído. La cera del oído suele captar algunos amigos microscópicos más, como el pelo, la suciedad y otros residuos diminutos, a medida que migra lentamente hacia el oído externo. La mezcla cerosa luego, naturalmente, hace el viaje hacia afuera, generalmente empujada al hablar, masticar y otros movimientos de la mandíbula.

¿Por qué tenemos cera para los oídos?

El propósito de la cera para los oídos es multifacético. La cera para los oídos tiene algunos propósitos:

  • Hidratante. Debido a su naturaleza aceitosa y cerosa, la cera para los oídos es un humectante eficaz para el canal auditivo, manteniéndolo limpio y lubricado. Muy poca cera en los oídos puede dejar los oídos secos, con comezón y escamosos, lo que lo hace más propenso a rascarse, lo que los pone en mayor riesgo de irritación e infección.
  • Barrera protectora. La cera para los oídos es una barrera protectora natural que ayuda a atrapar la suciedad, el polvo y otras mugre antes de que tenga la oportunidad de alcanzar (y potencialmente dañar) el tímpano y el oído interno.
  • Repelente de insectos. El olor de esta sustancia cerosa en realidad ahuyenta a los insectos pequeños y curiosos, que a veces pueden volar o arrastrarse hasta el oído (puaj). Si algún bicho logra entrar, será capturado en la trampa pegajosa de la cera de los oídos y luego caerá junto con el resto de la suciedad.
  • Antibiótico. La cera del oído es el sistema de defensa local de su oído. Los investigadores han identificado varios péptidos antimicrobianos importantes presentes en la cera del oído. Estos péptidos trabajan juntos para proteger contra una amplia gama de bacterias y hongos, evitando que crezcan e infecten el oído. Si bien cada péptido tiene un efecto antimicrobiano por sí solo, cuando se combinan, aumentan su poder y efectividad. Y el nivel de pH de la cera del oído proporciona las condiciones ideales para que se produzca este poder de colaboración.

¿La cera del oído es mala? ¿Por qué se acumula cera en el oído?

Si bien la cera para los oídos es buena para los oídos y para la salud auditiva en general, como todos sabemos, puede haber demasiadas cosas buenas. El cuerpo producirá tanta cera como necesite. A veces puede producir demasiado, provocando la acumulación de cerumen (cera del oído) y el bloqueo del oído. Varios factores pueden influir en la producción de cerumen, incluida la dieta, el estrés y la higiene. Los estudios han demostrado que consumir ácidos grasos omega 3 (que se encuentran en los alimentos, como el pescado, la linaza y las nueces) reduce la posibilidad de acumulación de cera en los oídos.

Si es propenso a quitar la cera con un hisopo de algodón (o con el dedo), deténgase, tírelo y tome nota: la eliminación regular de la cera de los oídos en realidad hace que el cuerpo produzca aún más cera, lo que puede provocar un exceso de cera.

La cera para los oídos, en sí misma, no es algo malo. Sin embargo, demasiada cera en el canal auditivo puede endurecerse y secarse con el tiempo, aumentando el riesgo de que se vea afectado. La cera de oído impactada puede causar una serie de problemas, que incluyen infecciones, dolores de oído e incluso pérdida de audición.

¿Cómo afecta la cera del oído a la audición?

Si se acumula demasiada cera en los oídos, puede bloquear el canal auditivo. Esta sobreproducción de cera del oído actúa como una especie de barricada sónica, evitando que las ondas sonoras pasen al oído interno desde el oído externo. Las ondas sonoras necesitan viajar a través del canal auditivo para convertirse en señales eléctricas que son procesadas por el cerebro.

El resultado es una pérdida auditiva conductiva: El nombre de la pérdida auditiva causada por problemas con el canal auditivo, el tímpano o el oído medio. El bloqueo del oído debido a la cera es en realidad una de las principales causas de pérdida auditiva conductiva. La pérdida auditiva conductiva puede hacer que los sonidos más suaves sean más difíciles de escuchar y hacer que los sonidos más fuertes sean más amortiguados.

Este tipo de pérdida auditiva a menudo puede ser temporal.—Por ejemplo, si el cerumen impactado es el culpable, se puede eliminar de manera segura y oportuna para revertir la pérdida auditiva. Sin embargo, si la cera del oído impactada no se trata en el canal durante demasiado tiempo, puede provocar una pérdida auditiva más permanente. Los investigadores han descubierto que los ratones expuestos a una pérdida auditiva conductiva durante el transcurso de un año experimentaron daños duraderos en el oído interno.

Es importante reconocer y eliminar la cera del oído impactada antes de que tenga la posibilidad de causar daños irreversibles a su salud auditiva.

¿Cómo funcionan juntos los audífonos y el cerumen?

Los audífonos que se colocan en el oído pueden bloquear el viaje natural que debe realizar la cera del oído para salir del oído. Este bloqueo del oído puede estimular las glándulas del canal auditivo para que produzcan más cera. Algunos usuarios de audífonos informan que tienen más cerumen después de usarlos.

Si usa audífonos, es importante mantenerse al tanto de la cera del oído, ya que puede bloquear sus oídos (y audición), así como el receptor y otras partes de su audífono. La naturaleza ácida de la cera del oído puede dañar los delicados componentes eléctricos. De hecho, la acumulación de cerumen es una de las razones más comunes para la reparación de audífonos.

Cómo limpiar la cera del oído de los audífonos:

  • Límpielos con un paño suave paño seco.
  • Utilice el pico y el cepillo incluidos en su kit de limpieza. Propina: Seco la cera es más fácil de quitar que la cera húmeda y pegajosa. Quítese los audífonos por la noche, luego espere hasta la mañana para quitarse la cera. Esto permitirá que la cera se seque.
  • Visite a su proveedor de atención auditiva, quien debería poder ayudar a limpiar la cera de sus audífonos o enviarlos a reparar, si es necesario.

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